XIII : 40 ans d'une série culte

Célébrons les 40 ans de XIII,  l'amnésique le plus célèbre de la BD franco-belge !

Par l'équipe Dargaud

Logo 40 ans XIII

Table des matières

Cette année, le plus célèbre amnésique du neuvième art souffle ses quarante bougies. Même s’il n’a toujours pas recouvré sa mémoire, il raconte le monde et ses travers comme personne.

JOYEUX ANNIVERSAIRE XIII !

Back to top

My name is XIII

En quarante ans, l’homme retrouvé à moitié mort, par un brave couple de retraités, sur cette plage de ce qu’on imagine être le nord-est américain, a vécu une quantité invraisemblable d’aventures : des prénoms et des noms de famille divers, des opposants occultes et flippants, des amitiés émouvantes, des amours compliquées, des courses-poursuites haletantes et des voyages temporels vertigineux, qui nous ont fait revisiter l’histoire des États-Unis à l’aune de sa noirceur.

XIII - 40 ans de Jean Van Hamme et William Vance

En quatre décennies, celui qu’on doit bien continuer à appeler XIII a donné son nom à une série mythique du neuvième art qui s'est vendue à près de vingt millions d’exemplaires.

Son créateur Jean Van Hamme, véritable scénariste aux mains d’or, épaulé par le dessin à la fois réaliste et engageant de William Vance, a su créer des intrigues solides pour raconter le monde et son côté obscure.

Back to top

Vieille machine à écrire

« C’est le 13 décembre 1981, un dimanche, que dans une lettre adressée à Vance, j’ai écrit pour la première fois le chiffre XIII sur ma vieille Olympia mécanique ». Voilà comment Jean Van Hamme raconte la genèse de cette success-story pourtant pas gagnée d’avance.

Pré-publié dans le magazine Spirou, le personnage sans mémoire connaît, à l'automne 1984, un démarrage un peu atone en album.

En trois mois, il se vend en effet moins de 20 000 exemplaires du Jour du soleil noir, c’est peu. Mais la série ne tardera pas à prendre sa vitesse de croisière, au fur et à mesure des parutions d'albums et de la densification de l’intrigue.

Un an plus tard, le scénariste, qui pensait « boucler » son affaire en cinq tomes, se rend compte qu’il lui faudra en réalité davantage de temps pour en faire le tour.

Jean Van Hamme, à l’époque, laissait la place au doute : « il faudra voir si les lecteurs ne vont pas se lasser du principe de l’histoire à suite, d’autant que le mystère qui s’est constitué autour du héros, loin de se dissiper, ne va faire que s’épaissir. J’ignore combien de temps le public voudra bien jouer à ce jeu-là. »

xiii-tome-3-toutes-les-larmes-de-lenfer

Nous étions en 1985. C’est un euphémisme de dire que la suite prouvera que ses craintes étaient infondées.

Dès l’année suivante, le troisième épisode, le bien nommé Toutes les larmes de l’enfer, qui voit notre amnésique malmené par des tordus dans une prison digne de Midnight Express, prouve que XIII a de la ressource et du potentiel : rupture de stock quasi instantanée, plus de 31 000 exemplaires s’envolent en deux mois, et ce uniquement pour la version française.
L’album connaîtra 16 réimpressions en 10 ans.

La légende XIII est installée. Pour durer. Et ce, même à l’étranger puisque les droits de la série ont été cédés dans pas moins de 17 langues dont le serbe, le chinois, le tamoul, l’espagnol et l’allemand, sans oublier l'anglais. XIII a conquis ses lecteurs tout autour du globe !

Back to top

XIII, partout, sur tous les fronts

XIII a beau être haï, craint et poursuivi par une horde de tueurs et tueuses sanguinaires qui veulent sa peau (mais aussi la mémoire qu'elle renferme), c’est un héros qui a su séduire les lecteurs depuis quelques dizaines d’années. Aujourd’hui, XIII est un univers multi plateforme particulièrement foisonnant :

XIII - 40 ans

Une série mère riche de 28 tomes : avec le premier cycle de Jean Van Hamme et William Vance et le second cycle démarré en 2007 par Yves Sente et Iouri Jigounov, dont le très attendu tome 29 paraîtra en octobre prochain.

xiii-mystery-tome-14-traquenards-et-sentiments

Une série parallèle, XIII Mystery, approfondit les zones d'ombre des personnages de la série et comprenait jusqu'ici 13 tomes.

Le 14ème album, Traquenards et sentiments qui paraît en janvier, est un cadeau que Jean Van Hamme se fait et nous fait ! Il y scénarise de courtes histoires qui s’insèrent dans les interstices des événements de la série « mère », dessinées par une pléiade d’auteurs de haut vol : Philippe Xavier, Iouri Jigounov, Callède, Henriet, Gontran Toussaint et Mikaël.

xiii-trilogy-jones-tome-1-azur-noir

Un triptyque, Jones, réalisé par Yann et Olivier TaDuc, fouille plus profondément le passé d’un personnage essentiel de la série, le Major Jones. Après un premier album paru en octobre 2023, le deuxième tome est attendu dès juin 2024.

Mais XIII ne se contente pas d’être un héros de papier. Il se décline en série télé, en jeu vidéo… et désormais en « visual novel » !

Back to top

Un original de William Vance à gagner !

XIII - 40 ans

En effet, à partir du 19 janvier et jusqu’au 13 novembre, les fans de la série sont invités à incarner XIII dans un jeu immersif consacré au héros.

Le joueur incarne Jason MacLane, alias XIII, revit des souvenirs enfouis dans sa mémoire et interagit avec les personnages emblématiques de la série : Jones, le Général Carrington, Maria, Sean Mullway…

À l’issue du jeu, si le joueur a obtenu tous les indices et mené à bien la quête des souvenirs de XIII, il pourra débloquer un formulaire lui permettant de participer à un tirage au sort, et peut-être gagner un original de William Vance et de nombreux autres lots !

Lancez-vous dans l’aventure : https://www.dargaud.com/XIII/40ans/

Au fur et à mesure des événements de l'année anniversaire, nous mettrons à jour cet article... Restez connectés !

Back to top

À lire sur le sujet

Nos vidéos

Interviews, immersions, coups de coeur... le meilleur de bande dessinée en vidéo !

on reste en contact ?

* Ces champs sont obligatoires.
Notre Charte de protection des données personnelles est disponible ici.
coccinelle_newsletter

S'abonner à la newsletter

Inscrivez-vous à la newsletter Dargaud pour recevoir toutes les actualités liées à la bande dessinée !

* Ces champs sont obligatoires.
Notre Charte de protection des données personnelles est disponible ici.

Trouver une librairie

J'y vais !
Retour en haut